하오징팡郝景芳-보이지 않는 행성看不見的星球 7

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보이지 않는 행성 7

티소아티와 치카우

티소아티와 치카우는 또 다른 한 쌍의 반의어야. 서로 십만 광년이나 떨어진 이 두 소행성은 양극과 음극처럼 서로 반대되면서도 서로를 비추지.

티소아티인은 다른 행성의 주민보다 형체가 작은데 피부가 아주 부드러워 신속하게 형체를 변화시킬 수 있어. 이 라마르크주의(라마르크의 획득형질 유전설을 뜻함)의 행성은 유전자의 발현을 극단까지 끌어올리고 심지어 한계를 초월하게 해서 종의 변화를 개체의 짧은 일생 안에 압축시키지.

티소아티인은 자기가 원하는 대로 변이를 발생시킬 수 있어. 절벽 등반을 연습하는 사람이 팔을 자기 키만큼 늘리기도 하고 기계를 조종하는 사람이 팔을 대여섯 개로 나눠 중요한 밸브 몇 개를 동시에 여닫기도 하지. 거리의 사람들은 저마다 생김새가 아주 다른데 누구는 입이 얼굴의 반을 차지하고, 누구는 허리가 국수 가닥 같아 바람에 이리저리 몸이 흔들리는 사람도 있고, 또 누구는 둥근 몸이 갑옷 같은 각질로 덮여 있어. 그들은 평생 그런 변화를 겪기 때문에 다른 이의 얼굴을 보고 그의 부모가 누구인지 맞출 수 없어. 그의 부모조차 서로 오래 떨어져 살면 사람들 속에서 자기 자식을 골라내기 어렵지.

그런데 ‘원하는 대로’ 변이를 발생시킬 수 있다는 것은 사실 정확한 말은 아니야. 티소아티인들 모두가 자기가 변하고 싶은 모습으로 변할 수 있는 것은 아니거든. 대부분의 경우 그들은 자기가 어떤 모습을 원하는지 잘 모르고 있다가 우연히 무엇을 뛰어넘거나 무엇과 충돌했을 때 자기 다리가 길어졌거나 등에 가시가 한 줄로 돋아 있는 것을 깨닫곤 해. 그리고 그렇게 몇 년이 지나면 한 걸음에 이층 건물을 뛰어넘을 수 있는 키다리와 온몸에 날카로운 가시가 덮인 전사로 변신하지.

그래서 많은 티소아티인들은 다른 행성 사람들보다 훨씬 소심하고 신중해. 그들은 조심해서 말하고 일을 하지. 잠들기 전 무심코 익살스러운 표정을 지은 탓에 이튿날 흉악한 몰골이 되거나 얼굴에 커다란 혹이 생겨 돌이킬 수 없게 될까봐 두려워해. 티소아티의 번화한 거리에서 너는 한 사람 한 사람의 생활과 하는 일을 한눈에 알아볼 수 있어. 그리고 그것은 아마 치카우와 티소아티의 유일한 공통점일 거야.

치카우인의 용모도 도망자, 가수, 대장장이, 철학자 등등 매우 여러 가지 유형으로 나뉘어. 그들 간의 차이도 마찬가지로 근육, 형체, 이목구비 등을 통해 분명하게 드러나지. 티소아티의 상황과 무척 비슷해.

하지만 치카우에서 생명의 역정은 티소아티와는 완전히 정반대야. 그곳은 다윈주의의 행성이어서 용불용설의 어떠한 노력도 철저히 부정하지. 치카우에서는 유전자의 변이 확률이 굉장히 낮아. 돌연변이와 자연선택의 원칙에 따라 천천히 변화하고 천천히 분화되지. 하지만 특수한 무성생식으로 인해 치카우인의 체세포 변이는 유전을 통해 지속적으로 발현되고 체내에서 대대로 교체된 그 세포들은 생존의 적응에 대한 자신들의 신념을 고스란히 다음 개체에 전달하지. 그래서 부모의 변천이 계속 자녀의 신체에 이어지게 돼.

그 결과, 대장장이의 아들은 선천적으로 다른 사람보다 건장해졌고 시계공의 딸도 선천적으로 초인적인 시력과 정교한 손재주를 갖게 되었어. 또한 그런 차이가 수천 년간 누적되어 서서히 조정 불가능한 분화를 이루면서 각 직업이 독립적인 종으로 변했지. 심지어 몇몇 직업이 사라졌는데도 그에 대응하는 종은 여전히 남아 발양되었어.

그 지적인 종들을 연결해주는 것은 언어야. 단지 통용되는 문자와 동일한 염색체 숫자만이 서로의 근원이 같다는 사실을 그들이 인정하게 해주지. 그것을 빼고는 그들 사이에는 공통점이 전무해. 아무도 다른 사람의 일을 부러워하지 않지. 원숭이가 공룡을 부러워할 리가 없는 것처럼 말이야. 새는 하늘에서 살고 물고기는 바다에서 살 듯이 그들은 같은 도시에서 서로 어깨를 스치며 살면서도 상대방을 본체만체하지.

티소아티인은 종의 진화를 수억 번 실행했지만 진정한 진화는 거부했어. 어떤 모습으로 변해도 그들의 태아는 여전히 동글동글한 원시의 형태를 갖고 있거든. 그런데 치카우인은 완전히 정반대야. 그들의 각 개체는 분화와 변천을 느끼지 못했지만 천지가 뒤바뀌는 기나긴 세월 속에 끊이지 않고 여러 곡선들이 그려졌지.

…………………..“거짓말!”

너는 작은 입을 삐죽 내밀고 말했어.

“같은 우주에 어떻게 서로 반대되는 두 법칙이 있을 수 있어?”

왜 있을 수 없니, 내 귀여운 공주님. 불가능한 것은 없어. 아무 의미 없는 작은 발걸음도 계속 이어지면 법칙이 되곤 하지. 네가 지금 웃거나 눈썹을 찌푸리는 것도 장차 두 가지 결말, 두 가지 법칙이 될지 몰라. 하지만 지금 너는 그걸 알 수 없지.

“그런 거야?”

너는 어떤 생각이 난 듯 고개를 갸우뚱하고 묻고는 한참을 아무 말도 하지 않았어.

나는 네 모습을 보면서 슬며시 웃었어. 네가 앉은 그네가 천천히 흔들리고 바람에 네 귓가의 가는 머리카락이 살랑였지. 사실 문제의 핵심은 번식이야. 다만 그런 답은 너무 재미가 없어서 네게 들려주고 싶지 않아. 혹시 그걸 아니? 진정한 핵심은 내 말이 진실인지 아닌지에 있지 않고 네가 믿는지 안 믿는지에 달려 있어. 처음부터 끝까지 이야기를 이끄는 것은 입이 아니라 귀란다.

看不見的星球 7

提苏阿提和洛奇卡乌乌

提苏阿提和洛奇卡乌乌是另一对反义词,这两颗相距十万光年的小星星就像是偶极子的两端,相互否定又相互映照。

提苏阿提人比很多星球的居民形体要小,皮肤异常柔软,形体改变迅速。这颗拉马克主义的星球将基因表达发挥到了极致,甚至超越限制,将物种变化压缩进个体短短的一生。

提苏阿提人能够根据自己的意愿发生变异,练习攀爬山崖的人手臂会越来越长,长得超过全身的高度,而操作机器的人能分化出五六条胳膊,一个人就能同时控制几个关键阀门的开合。街上每个人的长相都非常不同,随处可见占据半张脸的大嘴,面条一样随风摇摆的腰身,还有全身上下覆盖着铠甲般角质层的胖球。这种变化终身伴随,没有人能从另一个人的长相上判断出他的父母,就连他的父母本人,只要隔离足够长的时间,便再也难把自己的孩子从人群中辨认出来。

只不过,说“意愿”其实并不确切,并不是每个提苏阿提人都能变成自己想变的模样。很多时候,他们对自己的想法还很模糊,只是偶然的一次跨越或是一次碰撞,便发觉自己的腿变长了三分,或是背上长出了一排小刺,于是几年以后,他们就变成了一步能跨上二层楼的长腿支架和全身尖利硬刺的战斗高手。

因而,很多提苏阿提人都比其他星球的人更加谨小慎微,他们会小心翼翼地说话做事,生怕自己一个不留意,让临睡前做的鬼脸变成第二天的龇牙咧嘴,变成脸上的肿瘤,从此无法消除。

在提苏阿提拥挤的大街上,你可以一眼就分辨出每一个人的生活和事业,而这一点,恐怕是洛奇卡乌乌与提苏阿提的唯一共同点。

在洛奇卡乌乌,人们的长相同样分成很多种,分成奔跑者、歌唱者、铸造者、思想者,还有其他很多很多类型,而不同人种的差异,也同样可以从他们的肌肉、形体、尺寸和五官构型上分辨得清清楚楚,与提苏阿提的情形非常相似。

然而,在洛奇卡乌乌,生命的历程却和提苏阿提截然相反,这是一颗达尔文的星球,彻头彻尾地否认用进废退的任何努力。在洛奇卡乌乌,基因的变异几率很小,依着无序变异、自然选择的原则,慢慢地改变,慢慢地分化。然而由于特殊的无性生殖,洛奇卡乌乌人的体细胞变异可以在遗传中持续地表达,那些在体内一代代更迭的细胞,将自己对生存适应的信念毫无保留地传给下一个体,因而父母的变迁,便能在子女的身体上一直传承下去。

于是,铁匠的儿子天生便比其他人强壮,钟表匠的女儿也生来就具有超人的视力和灵巧的手指,这种差异经过千年积累,慢慢演变成完全无法调和的分化,每种职业变成一个独立的物种,甚至有些职业都消失了,对应的物种也仍然保留而发扬。

维系所有这些智慧物种的是语言,只有通用的文字和相同的染色体数目让他们认可彼此的同宗同源。除此之外,他们便再没什么共同的地方,没有人羡慕其他人的工作,就像猴子不会羡慕一头恐龙。鸟有天空鱼有海,他们在同一座城镇里擦肩而过,看见了彼此却什么都没看见。

提苏阿提人将物种演化上演了一亿次,却拒绝了真正的进化:不管变成什么样子,他们的胚胎仍然还是一样,圆滚滚保持着原始的造型。而洛奇卡乌乌刚好相反,他们的每一个个体都感觉不到分化和演变,然而却在沧海桑田的漫长岁月间,画出一条条连贯的曲线。

“你撒谎,”你撅起了小嘴说,“在同一个宇宙里怎么能有两种截然相反的规律呢?”

“怎么不能,我可爱的小公主,没有什么是不可能的。一些毫无意义的微小变化,连贯起来就成了规律。也许你现在笑一笑,或是皱皱眉,在将来会变成两种结局、两条规律,可是现在的你又怎么能晓得呢。”

“是这样吗?”你若有所思地歪着头问,许久都没有说话。

我看着你的样子,轻轻地笑了。你坐的秋千静静摇摆,带起的风一前一后地拂动着你耳边的细发。其实问题的关键是繁殖方式,只是这样的答案太枯燥,我不想说给你听。

“你知道吗,真正的关键不在于我说的话是否真实,而在于你是否相信。从头至尾,指挥讲述的就不是嘴巴,而是耳朵。”

사진출처 昵图网

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